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Le chauffage central

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Qu'est-ce que le chauffage central ?

Le chauffage central est un système qui permet de fournir la chaleur à l'intérieur de toutes les pièces de l'habitat (voire tout ou partie d'un immeuble) à partir d'un point donné où se trouve localisé un générateur de chaleur. Lorsqu'il est combiné avec d'autres systèmes afin de contrôler le climat du bâtiment, l'ensemble du système peut être un système CVC (chauffage, ventilation et climatisation).

Dans certaines grandes villes, le chauffage central peut être à l’échelle d’un quartier ou même d’un district, on parle alors de chauffage urbain.

Le type de chauffage le plus performant

En matière de chauffage individuel, le chauffage central constitue la référence. Que l'énergie utilisée soit le gaz, le fioul, le bois, etc., ce sont les émetteurs de chaleur, essentiellement les radiateurs) qui diffusent la chaleur dans les pièces de l'habitat. C'est donc selon leur qualité de conduction, de convection et de rayonnement que le confort s'apprécie.

Historique du chauffage central

Au début des années 1950, le chauffage fonctionnait avec un émetteur décentralisé, typiquement des cheminées et des poêles à charbon. Le chauffage central s'est développé dans les années 1950 et 1960, apportant un confort thermique nouveau dans les foyers. Il s'agissait alors de chaudières au fioul alimentant des radiateurs à eau chaude, placés dans les pièces à chauffer. Rapidement, il a été supplanté par le gaz, qui devint le combustible principal du chauffage central.

Contrairement à certains clichés, le chauffage central ne nécessite pas une connection à un réseau de chauffage existant. Il existe une solution individualisée selon laquelle l'immeuble est équipé d'une chaufferie centralisée qui assure la production de chauffage et d'eau chaude sanitaire. La copropriété se charge de l'entretien et de l'exploitation du réseau.

Une production de chaleur centralisée

Le chauffage central diffère du chauffage local ou d'appoint dans la mesure où la production de chaleur se fait dans un seul endroit, une salle de chauffage avec four ou une salle de chaudière par exemple. A contrario, dans une maison équipée d'un chauffage électrique (par exemple des convecteurs électriques), il n'existe pas une mais plusieurs sources de production de chaleur réparties plus ou moins uniformément afin de garantir un confort maximal.

La méthode la plus commune de production de chaleur implique de brûler des combustibles fossiles (bois, charbon, fioul, gaz) dans une chaudière. La chaleur résultante est alors distribuée via un liquide caloporteur, soit par air forcé à travers des conduits, soit par l'intermédiaire d’eau ou de vapeur circulant dans les tuyaux.

De nos jours, de plus en plus de bâtiments utilisent des sources de chaleur solaires, auquel cas le système de distribution utilise normalement la circulation d'eau.

Les composants du chauffage central

Prenons l’exemple d'un système de chauffage central utilisant la circulation d'eau et fonctionnant au gaz. Ce système comprendra :

des lignes d'alimentation en gaz
une chaudière permettant de chauffer de l'eau dans un circuit fermé
une pompe pour faire circuler l'eau dans le système fermé
un thermostat
un dispositif de réglage de la température
et des radiateurs (c'est-à-dire des panneaux muraux à travers lesquels passe l'eau chauffée afin de libérer de la chaleur dans les pièces)
Cette eau chauffée peut éventuellement servir à fournir de l’eau chaude pour des besoins domestiques.

Dans le cas du chauffage central électrique, la solution est fournie grâce à des planchers chauffants obtenus par la pose de tapis électriques ou de serpentins chauffants dans toutes les pièces.

chauffage central au gaz